sexta-feira, 26 de fevereiro de 2010

A morte do Sol

Como será a morte do Sol?

Apesar da extrema eficiência do processo de fusão nuclear (hidrogênio convertido em hélio) no interior das estrelas, sabemos que nada dura pra sempre.
À medida que passa o tempo, quantidades maiores de hidrogênio são transformadas em hélio. O Sol, por exemplo, já converteu 5% de sua massa total, e isso demorou 4,6 bilhões de anos, um tempo enorme. Porém, um dia irá faltar hidrogênio, e a estrela terá de começar a queimar hélio. Quando o hélio aumenta, a luminosidade solar também aumenta: daqui a 1,1 bilhão de anos, o Sol será 10% mais luminoso, o que causará um aumento de temperatura desastroso para a vida na Terra.
Mesmo com o aumento de sua luminosidade, a fusão de hidrogênio ainda continuará por 5 bilhões de anos. O Sol encontra-se hoje no meio de sua vida (sequência principal). Quando o hidrogênio finalmente esgotar, nossa estrela iniciará uma luta desesperada para preservar sua existência, fundindo primeiro hélio em carbono e depois carbono em oxigênio.
Como esses núcleos têm ainda mais prótons, e portanto sofrem maior repulsão elétrica, serão necessários temperaturas e pressões ainda mais altas para sua fusão (por exemplo, a fusão do hélio em carbono só ocorrerá quando a temperatura do interior do Sol atingir a 100 milhões de graus!). Esse aumento de temperatura terá repercussões dramáticas para a estrela. Como os gases aquecidos tendem a se expandir, a estrela inflará, crescendo a até cem vezes o seu tamanho atual. Mercúrio será engolido e 30% de sua matéria será ejetada no espaço interplanetário. O Sol perderá gravidade, e a rotação dos planetas ficará desrregulada, fazendo com que Vênus passe para a órbita da Terra, a Terra para a órbita de Marte, e assim sucessivamente. Os oceanos do nosso planeta irão evaporar completamente, o calor será tão intenso que não será possível sobreviver nenhuma forma de vida.
A saga continua. A pressão no centro continuará crescendo. Quando a temperatura de seu interior chegar a 300 milhões de graus, o Sol passará por outra transformação. Agora, seu coração se transformará em uma anã branca, formadas por prótons e elétrons a densidades imensas: uma colher de sopa dessa matéria pesaria aqui na Terra por volta de 1 tonelada.
A energia liberada por essa última transformação viajará até a superfície do Sol com força explosiva, expelindo suas camadas mais externas para o espaço interplanetário a velocidades de dezenas de quilômetros por segundo.
Assim, o grande Sol, que um dia já chamamos de "astro-rei", será apenas uma anã branca, sem brilho e com uma nuvem de poeira em volta, que os astrônomos chamam de "nebulosa planetária", que espalha hidrogênio, hélio, carbono e um pouco de oxigênio pelo espaço.

quinta-feira, 25 de fevereiro de 2010

''This is Halloween'' no Cosmos




















Se assustou ? Esta imagem é digna de um Halloween. Não, mas eu não coloquei esta foto pra assustar. O que vemos é uma imagem em raios-x do aglomerado de galáxias Perseus, obtida pelo Observatório Chandra, na NASA.
Situado a 300 milhões de anos-luz de distância, esse aglomerado contém milhares de galáxias, embora nenhuma delas seja visível nesta foto.
Em vez disso, o Chandra visualizou a enorme nuvem de gás quente que permeia todo o aglomerado e que emite radiação altamente energética.
Neste caso, a imagem resulta numa sugestiva figura assustadora.

segunda-feira, 22 de fevereiro de 2010

Buracos Negros

Buracos negros são resultado da explosão de uma estrela supergigante (uma estrela 10 vezes mais massiva que o Sol).

A explosão deixa um resíduo compacto demais até para uma estrela. Quando isso acontece, a estrela desaparece completamente, transformando-se em um buraco negro.

O núcleo fica tão comprimido nesse espaço diminuto que a força da gravidade tranca tudo á sua volta, impedindo até a luz de escapar.

Os buracos negros não podem ser vistos, mas sua presença pode ser detectada porque eles engolem a matéria circundante. A matéria forma espirais em torno do buraco negro, criando um disco tão quente que emite raios-X, que podem ser detectados por sondas espaciais.

A medida que se aproxima de um buraco negro, começa a sentir que a força da gravidade vai ficando maior. Quanto mais se aproximar, tanto maior será a velocidade que irá precisar para escapar de suas garras poderosas.

Se você fizesse a bobagem de entrar na barreira escura conhecida como "horizonte de evento", nunca mais sairia dali. E se você fosse realmente temerário e se aventurasse em qualquer ponto perto do centro, seria sugado do mundo dos vivos!



(Astronomia, O estudo do Universo, pág. 24)















Concepção artística retratando um buraco negro
distorcendo o espaço ao redor.

"Vida fora da Terra: Possível ?" - 03/03/10

Todos sabemos desse mistério que nos rodeia. Existe ou não vida fora da Terra ?
Claro que seria muito egoísmo de nossa parte pensar que estamos sós neste Universo enorme. Nossa galáxia, a Via Láctea, possui, mais ou menos, 200 bilhões de estrelas (algumas estimativas colocam esse número em dobro).
Imaginem o Universo ? Possui um tamanho de 50.000 anos-luz, onde obviamente existem muitos milhões de galáxias e bilhões de sistemas solares.
Por que não um planeta como o nosso ?
E os supostos "discos-voadores" que nos visitam ?
Por que os planetas encontrados são apenas gigantes gasosos como Júpiter ?
Algumas explicações para isso dia 03/03/10.
:D

terça-feira, 16 de fevereiro de 2010

Eclipse em Saturno


























Esta é uma bela imagem capturada pela sonda Cassini. Um eclipse completo causado por Saturno. A Terra é difícil de observar: está mais ou menos acima, à esquerda, dentro do segundo maior anel.
A sonda Cassini-Huygens é uma missão conjunta da NASA e da Agência Espacial Européia. Atualmente está focada em duas luas intrigantes de Saturno: Titã e Encélado.

Pôr do Sol em Marte



















Pôr do Sol é um momento mágico, seja aqui ou em Marte.
Durante a sua missão, o robô Spirit registrou um momento de rara beleza - o pôr do Sol no planeta Marte, captado a partir da cratera Gusev.
É curioso verificar que o Sol em Marte parece dois terços menor, já que, em relação à Terra, o planeta vermelho encontra-se mais afastado do "astro-rei".
O pôr do Sol e as imagens da alvorada normalmente são utilizadas pelos cientistas para determinar características específicas da atmosfera marciana (é possível analisar a formação de nuvens de poeira, por exemplo).

segunda-feira, 15 de fevereiro de 2010

Vídeo

Trouxe este vídeo de uma simulação de um asteróide de 500 km chocando-se contra a Terra. Impressionante!


Fatos Curiosos

Alguns fatos interessantes.

1. A velocidade da luz, geralmente arredondada em 300.000 km/s, é de exatamente 299.792,548km/s.

2. São necessários 8 minutos e 17 segundos para a luz viajar da superfície do Sol à Terra.

3. A Terra gira à 1.600 km/h, mas viaja em sua órbita ao redor do Sol a mais de 107.000 km/h.

4. Se você conseguisse dirigir seu carro na vertical, direto para cima, levaria apenas 1 hora para chegar ao espaço (algo em torno de 65 km).

5. A Terra tem 4,56 bilhões de anos, a mesma idade da Lua e do Sol.

6. Se o Sol tivesse apenas 1 centímetro de diâmetro, a estrela mais próxima dele estaria à 285 quilômetros de distância.

7. Astronautas não conseguem arrotar quando no espaço – não existe gravidade para separar o líquido dos gasosos em seus estômagos.

8. 1/1.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 de segundos antes do Big Bang, o Universo era do tamanho de uma ervilha.

9. O termômetro foi inventado em 1607 por Galileu Galilei.

10. Dentro de 5 bilhões de anos, o Sol ficará sem energia e se transformará em uma “gigante vermelha”.

11. O Universo contém mais de 10 bilhões de galáxias.

12. Cerca de 1 quatrilhão de neutrinos do Sol passava pelo seu corpo enquanto você lia esta frase.

13. A cada hora, o Universo se expande 1,6 bilhões de quilômetros (1 bilhão de quilômetros em cada direção).

14. Parte da interferência da sua TV se deve as ondas do Big Bang que gerou o Universo.

15. Mesmo viajando à velocidade da luz, seriam necessários 2 milhões de anos para ir da Terra até a galáxia mais próxima, Andrômeda.

16. Um dedal de neutros de uma estrela pesa mais de 100 milhões de toneladas.

17. Daqui a 2,9 bilhões de anos, as galáxias Via Láctea e Andrômeda irão se chocar uma contra a outra.

Avalanche no planeta vermelho .


Uma nave espacial da NASA (Mars Reconnaissance Orbiter) captou pela primeira vez uma avalanche gerada junto ao Pólo Norte de Marte. É possível identificar na imagem uma nuvem de poeira e gelo. Esta imagem foi captada dia 19 de fevereiro de 2008.
Esta é mais uma evidência de que Marte é um planeta dinâmico, apesar de sua superfície estar fossilizada há muitos milhões de anos. Só falta agora encontrar marcianos soterrados pelo avalanche !

domingo, 14 de fevereiro de 2010

Blog novo

Oi pessoal, estou criando este blog para falar mais sobre o Universo. Ainda está em reforma. Abraços.