domingo, 3 de fevereiro de 2013

Telescópio espacial da NASA descobre maior anel em torno de Saturno


Ao longo da nossa história, cada vez que olhamos para Saturno com uma nova peça de equipamento ou em uma nova luz, descobrimos um sistema de anéis mais complexo. Em 2009, o Telescópio Espacial Spitzer virou seu olho para o planeta dinâmico e encontrou um sistema de anéis maior e mais amplo ainda.

Retratado aqui é a concepção de um artista do sistema de anéis muito difusa (com uma imagem de Saturno tomadas por Spitzer, perto do centro da imagem). O artista criou esta imagem que imita a aparência de uma imagem infravermelha.

O sistema de anel em si é na periferia de domínio gravitacional de Saturno e está inclinado 27 graus em relação ao sistema de anel principal. É composto de uma matriz esparsa de gelo e partículas de poeira e habita uma região do espaço entre 6.000 mil km e 12 milhões de km de distância de Saturno. O anel também é muito mais espesso (ou, em uma palavra melhor, poderia ser mais ''alto''). Como mencionado antes, o anel é muito difuso, na medida em que, se você fosse para 'ficar' no meio do sistema de anéis, você ao menos tomaria conhecimento deles.

A mais recente adição ao sistema de Saturno é provavelmente criado por Phoebe - uma das luas de Saturno ultraperiféricas. Ao longo da história da lua, que foi atingido por cometas e meteoros que fazem com que o material seja expelido, permitindo a formação do anel.

O anel também ajuda a explicar fenômenos estranhos observados em uma das outras luas de Saturno, Iapetus. Esta lua tem uma aparência peculiar, um lado é brilhante e o outro é escuro. Phoebe e o sistema de anéis tem uma órbita retrógrada. A gravidade Iapetus puxa o material da porção mais interna do sistema de anéis para fora da órbita permitindo a colisão com a superfície da lua.



Telescópio Spitzer, NASA: http://www.nasa.gov/mission_pages/spitzer/news/spitzer-20091006.html

Nenhum comentário:

Postar um comentário