sábado, 16 de março de 2013

Gênios da Ciência: Nicolau Copérnico


Nicolau Copérnico foi um astrônomo e matemático polaco. Ele quem desenvolveu o modelo heliocêntrico do Sistema Solar. Copérnico era também astrólogo, médico, jurista, governador e administrador. Sua teoria heliocentrista, a qual colocou o Sol no centro do Sistema Solar, é considerada uma das mais importantes hipóteses científicas de todos os tempos. Foi o ponto de partida para a astronomia moderna. Escreveu um importante livro chamado ''De revolutionibus orbium coelestium'' ("Da revolução de esferas celestes"), durante o ano de sua morte, 1543. As principais partes da teoria de Copérnico são:
- Os movimentos dos astros são uniformes, eternos, circulares ou uma composição de vários círculos (epiciclos).
- O centro do universo é perto do Sol.
- Perto do Sol, em ordem, estão Mercúrio, Vênus, Terra, Lua, Marte, Júpiter, Saturno, e as estrelas fixas.
- A Terra tem três movimentos: rotação diária, volta anual, e inclinação anual de seu eixo.
- O movimento retrógrado dos planetas é explicado pelo movimento da Terra.
- A distância da Terra ao Sol é pequena se comparada à distância às estrelas.
Apesar de ser o desenvolvedor da teoria heliocêntrica, a mesma não conseguiu muitos seguidores de imediato. E existem várias explicações para isso.
Primeira: sua teoria ainda estava incompleta, por isso, de início, não gerou tantas controvérsias.
Segunda: Copérnico parecia crer que os planetas possuíam órbitas circulares perfeitas (o que na verdade são elipses).
Terceira: Ele não foi capaz de explicar o movimento dos cometas.
Quarta: Copérnico só teve sua obra publicada no ano de sua morte, por isso nunca precisou suportar as críticas feitas à sua teoria.
Enfim, a teoria de Copérnico não explicou nada que a teoria geocêntrica já não fosse capaz de provar.
Depois de sua morte, o heliocentrismo foi sustentado por outros cientistas importantes (que vieram a melhorá-lo) antes de ser totalmente aceito, como Galileu Galilei, Johannes Kepler, entre outros.
A teoria geocêntrica (que colocava a Terra como centro do universo e o Sol e os outros planetas girando ao redor dela), derrubada pela heliocêntrica, era sustentada por Ptolomeu, Aristóteles, entre outros cientistas que também foram extremamente importantes para a história da astronomia.

2 comentários: